Relativisons un peu (Dilatation du temps)

Pour vous amuser…

Quand Albert Einstein a découvert la loi de la relativité restreinte E=mc2, il a révolutionné la physique moderne. Il a découvert que plus nous allons rapidement, plus le temps qui s’écoule est différent de celui d’un autre observateur.

Par exemple, si vous êtes dans un vaisseau spatial en orbite autour de la Terre et que vous vous déplacez assez rapidement pendant une certaine période de temps, cette période de temps semblera plus longue pour une personne restée sur le sol terrestre.

Si deux jumeaux faisaient cette expérience et qu’un des deux partait dans l’espace dans un vaisseau spatial à ¼ de la vitesse de la lumière, environ 75000 kilomètres/seconde, et ceci pendant 1 an pour le jumeau dans le vaisseau. Quand il reviendrait, le jumeau sur Terre aurait vieilli de 11 jours de plus que son frère environ donc 1 an et 11 jours.

Le but de cet article n’est pas d’entrer dans les détails de la théorie de la relativité, mais grâce à cette dernière, nous avons pu comprendre quelques phénomènes nous touchant d’assez près. Par exemple, il faut faire des ajustements sur les horloges des satellites GPS en orbite terrestre, car à la longue à la vitesse qu’ils tournent autour de la Terre l’effet relativiste de la dilatation du temps fait son œuvre et sans ces corrections les automobilistes rouleraient peut-être en dehors du chemin et les gens se perdraient lors de leurs excursions en forêt.

Pour vous amuser un peu, l’image suivante vous montre quelques calculs de la dilatation du temps pour un observateur sur Terre. Un vaisseau spatial va à une certaine fraction de la vitesse de la lumière et plus il va vite, plus l’effet est présent et surtout dans les dernières décimales se rapprochant de la vitesse pure de la lumière. Avec la formule, vous pourrez faire vos propres calculs en modifiant la durée et la vitesse.

J’espère que cet article aura suscité un peu votre intérêt sur ce sujet en sachant d’avance que votre intérêt est relatif par rapport au temps que vous mettrez à comprendre tout ça.

Lien sur Wikipédia sur le sujet : https://fr.wikipedia.org/wiki/Dilatation_du_temps

Figure explicative de la dilatation du temps par Richard Martin :

Richard Martin